Kjölur – La Route Mystique

Les colons qui sont venus en Islande au neuvième siècle étaient des gens épris de liberté et ils ne voulaient pas

devenir les sujets du Roi Harald aux Cheveux Clairs, qui s’était emparé du pouvoir en Norvège. Ils décidèrent de

créer en Islande un arrangement social à nul autre pareil: une démocratie sans gouvernement central.  Un

élément critique de cet arrangement était la réunion annuelle du Parlement à Þingvellir, qui tint sa première

assemblée en 930. Des routes furent tracées au travers des montagnes d’Islande pour permettre d’assister aux

assemblées. Kjölur – le lien entre le Nord et le Sud, était une des routes les plus importantes.

Cette route offre une grande variété de paysages.  On débute en empruntant la magnifique vallée de

Gilhagadalur, qui monte vers les douces terres de bruyère au dessus du Skagafjörður.  De là, on chevauche entre

les deux glaciers géants Langjökull et  Hofsjökull vers la zone géothermique de Hveravellir, avec ses bains

chauds naturels. Le chemin nous mène vers le Sud par les étonnants champs de lave de Kjalhraun, qui abritèrent

le célèbre hors-la-loi Grettir.  La caverne se trouve juste sous notre route et nous aurons l’occasion de visiter le

refuge de ce héros des temps  révolus, qui habita là il y a plus de mille ans.

Un peu plus loin dans les hauts plateaux, nous passons à Beinhóll, une région très mystérieuse, de grande

importance dans le folklore islandais. Nous traversons la chaîne de montagnes très spectaculaire de

Kerlingarfjöll, qui nous mène dans les environs de Skipholtskrókur, qui, si on en croit les ce qu’en disent  le

« Printemps » de Boticelli, de la « Dernière Cène » de Léonard de Vinci et même de la « Divine Comédie » de

Dante, est considéré comme l’endroit où serait caché le Saint Graal.

photos de la randonnée Kjölur – La Route Mystique

jour après jour

Jour 1: Gilhagi - Galtará

Un bus nous transporte de Reykjavík à Gilhagi dans le Skagafjörður, où nous attendent nos

montures, pour partir par la très belle vallée de Gilhagadalur.  La route monte car nous

entrons les plaines couvertes de bruyère du Nord. Notre destination pour la première nuit est

le refuge très bien équipé de Galtará.

Distance: 30km, 4-5 heures

 

Jour 2: Galtará - Strangahvísl

Au départ de Galtará, nous traversons des terres de bruyères avec une végétation très riche.  

Au Sud, nous apercevons les glaciers Langjökull et Hofsjökull qui encadrent les chaines de

montagnes Kerlingarfjöll, Hrútfell et Bláfell.  Nous arrivons au refuge de Strangahvísl où

nous passons la nuit.

Distance: 20km 3-4 heures

Jour 3: Strangahvísl - Hveravellir

Le jour des rivières! Nous traversons trois rivières glaciaires: Strangahvísl, Svartahvísl et

Blanda.  Leur traversée ne présente pas de risque, mais c’est une expérience unique, quand les

chevaux sont portés par le courant puissant des eaux opaques provenant des glaciers. La

journée s’achève à Hveravellir, qui est une zone géothermique réputée. C’est une tradition

respectée de passer une ou deux heures dans la piscine chauffée par géothermie, avec un verre

à la main et le soleil de minuit au-dessus de nous !

Distance: 25km 3-4 heures

 

Jour 4: Hveravellir - Ásgarður

Nous nous dirigeons vers le Mont Rjúpnafell et entrons dans le spectaculaire champ de lave

de  Kjalhraun.  La route est bordée de pierres impressionnantes et a été le chemin principal

entre le Nord et le Sud durant des siècles. L’environnement est fantomatique et de

nombreuses histoires du folklore islandais se déroulèrent ici. Nous passons Grettishellir, où

vivait il y a plus de mille ans Grettir Ásmundarson, réputé pour sa force et ses capacités à

combattre. Plus tard, c’est Beinhóll (Colline des ossements) là où deux frères de Skagafjörður

moururent vers 1780 avec leurs trois accompagnateurs, 16 chevaux et 300 moutons. Leur

histoire reste un grand mystère et leur terrible destinée fit qu’on abandonna les tours par

Kjölur pendant plus de cent ans.  Après avoir passé Kjalhraun, nous chevauchons vers l’Est

par la chaîne de montagnes de Kerlingarfjöll pour atteindre notre destination de Ásgarður.

Distance: 40km, 6-7 heures

 

Jour 5: Ásgarður - Fosslækur

C’est toujours une expérience fantastique de passe la nuit à  Ásgarður.  La chaîne de

montagnes avoisinante s’est formée lors d’éruption sous la couche de glace lors de la dernière

glaciation, ce qui explique les formes étranges des montagnes, aux pentes impressionnantes.  

L’endroit prend une dimension mystique qui résulte de son caractère géothermique.  Il y a

bien sûr un jacuzzi géothermique  pour s’y baigner, comme à Hveravellir. Après Ásgarður,

nous continuons vers le Sud par  Skipholtskrókur, une autre place mystérieuse.  Les œuvres de

Dante “La Divine Comédie” et les peintures de  Léonard de Vinci et de Botticelli suggèrent

que c’est en cet endroit que serait caché le Saint Graal!  Nous passons à travers cette chaîne

de montagnes et finissons la journée au magnifique refuge de  Fosslækur

Distance: 30km, 4 heures

 

Jours 6: Fosslækur - Búðará (avec nuitée à Svínárnes)

De Fosslækur, nous parcourons un chemin superbe au long de la rivière Grjótá vers un refuge

à Svínárnes, où nous ferons un arrêt pour le lunch et changer de monture.  Ce sera l’endroit où

nous passerons la nuit, mais nous continuerons à cheval pendant quinze km vers la rivière

Búðará, où nous laisserons les chevaux.  Nous retournerons en voiture au refuge de

Svinárness.

Distance: 35km, 6 heures

 

Jour 7: Búðará - Kaldbakur

Depuis Búðará, nous nous dirigeons vers le Sud-Est vers le formidable canyon de

Laxárgljúfur, qui est profond par endroit de 180 m. Nous chevauchons le long du canyon

jusqu’à la ferme abandonnée de Hrunakrókur près de la rivière Stóra-Laxá. Nous nous

rendons ensuite à notre destination finale de Kaldbakur où nous adressons nos adieux aux

chevaux et terminons notre randonnée par un banquet d’adieu, pour célébrer nos aventures.

Distance: 30km, 5-6 heures

 

Jour 8: Départ

Après le petit déjeuner, un bus passera vous prendre vers 12.00 h et vous ramènera à

Reykjavik. Ce sera l’occasion d’emprunter la route spectaculaire passant par la chute de

Gullfoss, la zone géothermique de Geysir et  Þingvellir où fut fondé le Parlement islandais en

930.

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