Grand Canyons - uitgebreid

Tijdens deze tour rijden we door een ongewoon landschap dat is gevormd door gigantische uitbarstingen tijdens de ijstijd en dat daarna is bijgeschaafd door water. Water van de smeltende gletsjers, water van de puurste bronnen en water dat uit de diepte komt, uit geothermische warmwaterbronnen. Het water is als een hardwerkende artiest die continu vormgeeft. Zonder ophouden holt het uit en breekt het het hardste gesteente. Het vijlt stenen glad of neemt ze mee van de hoogste berg helemaal naar de zee.

Al duizenden jaren is het water aan het werk in de imposante bergketen van Kerlingafjöll, middenin de IJslandse wildernis. Het vormde prachtige maar intimiderende kloven en zorgde ervoor dat de vegetatie kleurrijk en vol verschillende texturen is. Daar houdt het niet op; het geothermische water heeft kleurrijke mineralen uit de diepte meegenomen en maakt daarmee het kunstwerk van immense schoonheid af.

De belangrijkste speler in dit prachtige decor: het water zelf, in verschillende rollen. Water is te zien als volle rivier en stille kreek, de spookachtige stoom van de warmwaterbronnen en vooral als waterval.

De uitgebreide versie van deze tour brengt ons achter de bergen van Kerlingafjöll, heel dichtbij Hofsjökull-gletsjer. Dit betekent dat we rijden door moeilijk terrein dat heel wat vraagt van ons ruiters. Maar: als beloning krijg je een van de meest afgelegen en prachtige plekken op IJsland te zien.

Foto's van Grand Canyons - uitgebreid

Dag tot dag

Dag 1: Kaldbakur-Búðará (overnachting in hut Svínárnes)
Na een vroege pick up in Reykjavík gaan we naar de afgelegen boerderij Kaldbakur, vlakbij de Laxárgljúfur-kloof. Daar maken we kennis met de paarden en de gidsen die meegaan op de tour. De rit van Reykjavík naar Kaldbakur is iets meer dan een uur. We zadelen de paarden en rijden over de heide van Hrunaheiðar naar een kraal bij de rivier Búðará. Van daaruit gaan we per auto zo’n 15 km naar de berghut van Svínárnes waar we de nacht doorbrengen. Afstand: 35 km, 5 uur

Dag 2. Svinárnes-Fosslaekur
We rijden terug naar de kraal bij Búðará. Te paard nemen we de mooie paden ten westen van berg Búrfell, met uitzicht op gletsjer Langajökull in het westen. Na een rit van zo’n 15 kilometer komen we bij Svínárnes, waar we onze lunchpauze hebben. Daarna zadelen we de paarden weer en rijden langs rivier Grjótá naar de nieuwe hut Fosslaekur. Deze hut is gebouwd als de oude IJslandse turfhuizen, met de muren en daken bedekt met gras. Afstand: 30 km, 4-5 uur

Dag 3. Fosslaekur-Leppistungur
We rijden richting de indrukwekkende bergketen Kerlingafjöll. Als we dichterbij komen zien we de steen Kerling, waarvan wordt gezegd dat het een enorme vrouwelijke trol is, die in steen veranderde toen ze betrapt werd door de morgenzon. De bergketen is naar haar vernoemd. We komen bij de hut Leppistungur, waar we 2 nachten blijven. Afstand: 25 km, 4 uur

Dag 4. Kerlingargljúfur-kloof
We gaan te paard de prachtige Kerlingargljúfur-kloof verkennen. Als we hoger klimmen krijgen we een prachtig uitzicht op de bergen om ons heen. Afstand: 20 km, 4 uur

Dag 5. Leppistungur-Helgaskáli
We rijden zo’n 15 km van Leppistungur naar Mikluöldubotnar waar we van paard wisselen. Op de een of andere manier weten de paarden dat we nu weer op weg naar huis gaan en dit stuk wordt vaak gereden in snel tempo tölt aangezien de kudde erg enthousiast is. We vervolgen onze weg langs de flanken van Geldingafell richting Helgaskáli. De kans is groot dat we troepen ganzen zien die zich voorbereiden op de overzeese vlucht naar de Britse Eilanden.  De poolvos leeft ook in dit gebied. We kunnen genieten van mooie paden, maar dit is wel een redelijk lange dag. Omdat het de laatste dag in de bergen is vieren we ’s avonds een feestje. Afstand: 40 km, 7-8 uur

Dag 6: Helgaskáli-Kaldbakur
Vanuit Helgaskáli volgen we de indrukwekkende Laxárgljúfur-kloof. Laxágljúfur is tot wel meer dan 180 meter diep en het pad voert ons tot dicht langs de afgrond. Heeft er iemand hoogtevrees? We blijven de kloof volgen tot we bij de verlaten boerderij Hrunakrókur komen en eindigen de tour bij Kaldbakur. Op het laatste stuk van de tour kiezen we onze favoriete paarden en rijden als de wind, de paarden weten dat ze bijna thuis zijn. Afstand: 35 km, 6-8 uur

Dag 7: Vertrek
Na het ontbijt gaan we richting Reykjavík. We nemen de mooie, toeristische route en gaan langs waterval Gullfoss, het geothermische gebied Geysir en þingvellir, de plek waar het IJslandse parlement werd opgericht in 930 na Christus.

Klik hier om meer te lezen Lees meer

Ervaring

Melanie
Grand canyons

Het is moeilijk de woorden te vinden om de meest geweldige week van mijn leven te kunnen beschrijven. Niet precies wetend wat we konden verwachten, reden we vol nerveuze voorpret van het vliegveld naar boerderij Kjóastaðír waar we de tour zouden beginnen. Iedereen probeerde zich voor te stellen wat voor avontuur ons te wachten stond. We werden begroet door Siggi en de rest van het team van Riding Iceland en tegen de tijd dat we ons welkomstdiner achter de rug hadden was er een band ontstaan tussen ons allemaal, hadden we nieuwe IJslandse truien aan en keken we er enorm naar uit om te vertrekken.

De dagen waren opwindend en zo verfrissend. Het rijden van IJslandse paarden is echt het toppunt van paardrijden. De paarden zijn een perfecte mix van schoonheid en kracht en hun unieke gang, de tölt, laat je rijden tot in de eeuwigheid! Ik denk dat mensen zich voor de tour moeilijk konden voorstellen hoe het zou zijn om urenlang door het landschap te vliegen, maar deze paarden zijn buitengewoon. Iedereen had snel zijn of haar favoriet gevonden en wilde hem of haar tegen het einde van de tour mee naar huis nemen.

Tijdens onze tour reden we rond de bergketen Kerlingafjöll. Het uitzicht en het landschap was spectaculair; gletsjers, bergen, watervallen, ravijnen, de een nog meer adembenemend dan de ander. Terwijl we door velden met wilde bloemen reden kon je sneeuw zien liggen op de verre bergen, het was gewoon geweldig. Het werken met de kudde was leuk en nooit saai, er zijn er altijd wel een paar die willen ontsnappen, maar meestal was het opvallend om te zien hoe snel ze een lijn vormden en ‘volg de leider’ speelden. We reden een paar uur en stopten dan om van paard te wisselen of om te lunchen, en namen de tijd verhalen te delen over de reis tot nu toe.

De avonden en nachten waren op hun eigen manier betoverend. Siggi wist de meest basic accommodatie om te toveren tot een 5-sterren hotel met geweldig eten en entertainment. Je zou denken dat, in een hut zonder elektriciteit en alleen een brandertje, de maaltijd net voldoende zou zijn om je gaande te houden. Maar de maaltijden waren echt fantastisch. We aten typisch IJslandse gerechten, zoals lam, zalm, kreeft, papegaaiduiker en natuurlijk moesten we allemaal de rotte haai proberen.

Na het eten namen we er een liedjesboek bij, een verzameling klassiekers die iedereen kent. Siggi en zijn familie zijn echt goede muzikanten en mooi of lelijk, we zongen uit volle borst favoriete nummers van bijvoorbeeld de Beatles terwijl zij gitaar speelden. Ze zongen ook enkele traditionele, IJslandse folkliedjes waarbij het net was alsof je een serenade kreeg van het beste a-capella koor ooit.

De onverwachte bonus van deze tour waren de vriendschappen die ontstonden. Het is ongelooflijk hoe goed je mensen leert kennen tijdens een week als deze. Dit was zoveel meer dan gewoon een rijtour, dit was een ervaring die je niet vaak meemaakt in je leven. Nu ben ik terug in de VS en mis de eenvoud van elke dag, en tel af tot de volgende tour, volgende zomer.

Klik hier om meer te lezen

Ga mee op deze tour

Als je aan deze tour wil deelnemen, vul dan hieronder de informatie in over jezelf of je groep en we nemen snel contact met je op om het over de tour en het arrangement te hebben. Het invullen van het formulier is vrijblijvend, je zit nergens aan vast. Je kunt besluiten met ons mee te gaan nadat we al je vragen hebben beantwoord en je zeker weet dat dit een tour is die je graag wil doen.