Kjölur – de route vol mystiek

De eerste kolonisten die in de 9e eeuw naar IJsland kwamen waren vrijgevochten mensen die weigerden onderdanen te worden van koning Harald Schoonhaar, die de macht had gegrepen in Noorwegen. Ze besloten een uniek sociaal systeem in te stellen: democratie zonder een centrale overheid. Een vitaal onderdeel van dat systeem was de jaarlijkse samenkomst voor het parlement in Þingvellir, opgericht in 930 na Christus. Om het voor mensen uit alle streken mogelijk te maken naar het parlement te komen, werden routes door het bergachtige binnenland van IJsland gezocht. Kjölur, tussen het noorden en het zuiden, was een van de belangrijkste.

Deze route kent een grote afwisseling van type landschappen. We beginnen de rit door de prachtige vallei Gilhagadalur en klimmen omhoog naar de heidevelden boven Skagafjörður. Van daaruit rijden we tussen de twee gigantische gletsjers Langjökull and Hofsjökull door naar het geothermische gebied van Hveravellir, met zijn natuurlijke warmtebronnen. Verder richting het zuiden komen we bij het bijzondere lavaveld Kjalhraun, waar de beroemde vogelvrij verklaarde Grettir in een grot woonde. Die grot ligt vlak langs de route dus we kunnen een kijkje nemen in het onderkomen van deze oude held, die er 1000 jaar geleden woonde.

Wat verder het hoogland in komen we bij Beinhóll, een plek vol mysterie die een belangrijke plaats inneemt in de IJslandse folklore. We rijden de spectaculaire bergen van Kerlingafjöll in en langs Skipholtskrókur, waar, volgens Botticelli’s “Primavera”, Da Vinci’s “Laatste avondmaal” en zelfs Dantes “De goddelijke komedie”, de Heilige Graal verstopt is!

Foto's van Kjölur – de route vol mystiek

Dag tot dag

Dag 1 Gilhagi – Galtará

Na een busrit van Reykjavík naar Gilhagi in Skagafjörður, stappen we op onze parden en rijden door de prachtige vallei Gilhagadalur. De route gaat omhoog en we komen in het noordelijke heidegebied. Onze bestemming van daag is de goed uitgeruste hut van Galtará.
Afstand: 30km, 4-5 uur

Dag 2: Galtará - Strangahvísl

Van Galtará rijden we over de mooie heide, met zijn ongelooflijke rijke variatie aan planten. In het zuiden zien we de gletsjers Langjökull en Hofsjökull en de bergketens Kerlingafjöll, Hrútfell en Bláfell.  We komen aan bij de hut Strangahvísl waar we de nacht doorbrengen.

Afstand: 20km 3-4 uur

Dag 3: Strangahvísl – Hveravellir

Dag van de rivieren! We steken drie gletsjerrivieren over: Strangahvísl, Svartahvísl en Blanda. Het is veilig, maar wel opwindend om te ervaren hoe de paarden door het sterk stromende, heldere water waden. We besluiten de dag in Hveravellir, met zijn natuurlijke hot tub. Het is een goede traditie om een uurtje of twee door te brengen in het warme water met een koud drankje en te genieten van de middernachtszon.

 Afstand: 25km 3-4 uur

Dag 4: Hveravellir – Ásgarður

We trekken door richting de berg Rjúpnafell en het formidabele lavaveld Kjalhraun. Het pad dat we volgen heeft een bewegwijzering: kijk maar naar de opvallende steenformaties. Het was eeuwenlang de belangrijkste route tussen noord en zuid. De omgeving is griezelig en veel verhalen uit de IJslandse folklore spelen zich hier af. We komen langs Grettirshellir, waar Grettir Ásmundarson, bekend om zijn kracht en vechtkunst, 1000 jaar geleden woonde. Daarna passeren we Beinhóll (bottenheuvel) waar twee broers van Skagafjörður in 1780 omkwamen, samen met hun 3 metgezellen, 16 paarden en 300 schapen. Hun verhaal is omgeven met veel mysterie en door hun lot vermeden IJslanders de Kjölur-route meer dan honderd jaar. Als we door Kjalraun zijn gereden gaan we richting het oosten, naar de bijzondere bergketen Kerlingafjöll en onze eindbestemming voor vandaag: Ásgarður.

Afstand: 40km, 6-7 uur

Dag 5: Ásgarður – Fosslækur

Het verblijf in Ásgarður is altijd een geweldige ervaring.De omliggende bergen zijn gevormd bij vulkaanuitbarstingen onder de ijskap in de laatste Ijstijd. Dat is de verklaring voor de vreemd gevormde bergen en de steile hellingen. De geothermische activiteit in het gebied geeft de omgeving een mystieke kwaliteit. Uiteraard is er een natuurlijke hot tub om in op te warmen, net als in Hveravellir. Van

Ásgarður  rijden we zuidwaarts richting Skipholtskrókur, nog al een plek vol mysterie. Aanwijzingen in Dantes “De goddelijke komedie” en schilderijen van Da Vinci en Botticelli suggereren dat de Heilige Graal ergens in dit gebied verstopt is. We zoeken onze weg door de bergen en eindigen de dag in de mooie hut Fosslækur

Afstand: 30km, 4 uur

Dag 6: Fosslækur - Búðará (overnachting in Svínárnes)

Van Fosslaekur nemen we een prachtig rijpad langs rivier de Grjótá richting de hut in Svínárnes, waar we lunchen en van paard wisselen. Hier zullen we overnachten maar eerst rijden we nog 15 km naar een paddock bij rivier de Búðará, waar we de paarden achterlaten. Met de auto gaan we weer naar Svínárnes.

Afstand: 35km, 6 uur

Dag 7: Búðará - Kaldbakur

Van Búðará rijden we naar de ontzagwekkende kloof Laxárgljúfur, die zo'n 180 meter diep is. We rijden langs de kloof tot we bij de verlaten boerderij Hrunakrókur komen, vlakbij rivier de Stóra-Laxá. Vervolgens gaan we richting onze eindbestemming Kaldbakur, waar we afscheid nemen van de paarden. We besluiten de tour met een afscheidsdiner en het vieren van al onze avonturen die we hebben meegemaakt.

Afstand: 30km, 5-6 uur

Dag 8: Vertrek

Na een lekker ontbijt pikt een bus jerond 12.00 uur op en brengt je naar Reykjavík. We nemen de toeristenroute langs waterval Gullfoss, het geothermische gebied Geysir (met de actieve geiser Strokkur) en Þingvellir, waar het eerste parlement van IJsland is opgericht in 930 na Christus. 

Klik hier om meer te lezen Lees meer

Ga mee op deze tour

Als je aan deze tour wil deelnemen, vul dan hieronder de informatie in over jezelf of je groep en we nemen snel contact met je op om het over de tour en het arrangement te hebben. Het invullen van het formulier is vrijblijvend, je zit nergens aan vast. Je kunt besluiten met ons mee te gaan nadat we al je vragen hebben beantwoord en je zeker weet dat dit een tour is die je graag wil doen.